Carlos Antonio Pineda Arellano, profesor del Centro de Investigaciones en Óptica (CIO), trabaja en el desarrollo de un potabilizador integral solar de agua para comunidades rurales, el cual permitiría tomar el vital líquido de cuerpos receptores, como lagos, ríos y pozos agrícolas, y limpiarlo para que sea apto para el consumo humano.

Detalló que la finalidad de este aparato sería utilizar agua de fuentes cercanas con calidad de agua no aceptable para consumo humano, con el propósito de potabilizarla a través del uso de la energía solar en materiales semiconductores fotosensibles acoplados, lo cual produciría reacciones químicas que la descontaminarían.

Pineda Arellano indicó que el proceso es conocido como fotocatálisis heterogénea, y tiene la capacidad para eliminar fármacos, fertilizantes y patógenos en bajas concentraciones, por lo cual este potabilizador en su momento podría llegar a funcionar en afl uentes que presenten cantidades pequeñas de arsénico, fluoruros, y cianuro, los cuales sí pueden ser tratados con esta tecnología para evitar que posteriormente se produzcan enfermedades entre la población.

Sostuvo que la efi ciencia de este tipo de procesos ya ha sido probada alrededor del mundo, pero en el caso de este proyecto se pretenden hacer algunas aportaciones: “va a integrar lo que es sistemas fotovoltaicos para la generación de electricidad para que el sistema sea autosustentable, va a integrar un sistema de destilación para acoplarlo a este sistema de fotocatálisis heterogénea y fi nalmente conseguir un agua con características adecuadas para consumo humano, y además, otra aportación es que va a integrar un sistema de sensado para determinar la calidad del agua”.

Finalmente, el profesor del CIO comentó que este proyecto deberá de estar concluido en dos años y se espera tener para entonces un prototipo del potabilizador integral, para que con la transferencia tecnológica adecuada, se pueda abastecer del vital líquido a las comunidades rurales con una población de entre 200 a 300 personas, o en aquellos lugares donde se presenten catástrofes naturales, ya que será un sistema compacto, con capacidad para potabilizar alrededor de 100 litros de agua por día.