MIES, Suiza.- Manuel Raga no fue NBA, pero sí es ahora inmortal del deporte ráfaga a nivel mundial.
Raga se convirtió en el primer mexicano en ingresar al Salón de la Fama de la FIBA, en una ceremonia que se llevó a cabo en Mies, Suiza.
“Pertenecer a la selección de tu país te hace sentir que eso te separa de los demás”, dijo Raga, al portal de la FIBA, “algunos lo demuestran, otros no, pero todos sentimos lo mismo”.
El tamaulipeco es considerado la mayor figura del basquetbol del país.
Fue seleccionado para la NBA en 1970 y su decisión en ese momento fue un rotundo “no” a los Halcones de Atlanta.
Formó parte de los equipos europeos Ignis Varese (68-74) y Federale Lugano (74-79); ganó tres Euroligas (1970, 1972 y 1973) y dos Intercontinentales (1970 y 1973).
Era también conocido como “Il Messicano Volante” (El Volador Mexicano).
Jugadores NBA que habían estado en Europa le decían que se uniera, que no sería suplente, que le esperaban dólares y titularidad, pero fue leal a los italianos.
Junto a Raga, de 72 años de edad, también ingresaron ex jugadores como el español ‘Epi’, el griego Panagiotis Fasoulas, el nigeriano Hakeem Olajuwon, y el técnico argentino Jorge Canaves, así como David Stern, comisionado de la NBA entre 1984 y 2014.